La plupart des retables trônaient derrière l’autel d’une église. Cet exemplaire en forme de tour est très rare. Peut-être appartenait-il à un plus grand retable ? La niche vide contenait sans doute une statue de la Vierge.

 

Volets rabattables

Des scènes sont peintes sur le fond de feuille d’or de ces volets rabattables. Elles illustrent des épisodes de la vie de Jésus : sa Naissance, l’Adoration des Mages, la Présentation au Temple et le Massacre des Innocents, la Fuite en Egypte. Une fois les volets fermés, le retable ressemble à un petit écrin rouge avec une fine flèche de clocher.

 

Virtuose

L’artiste était un véritable virtuose. Il connaissait bien l’art des Pays-Bas méridionaux de son époque, la fin du 14e siècle. C’était quelques décennies avant Jan van Eyck. Les personnages sont dynamiques, l’émotion palpable.

 

Spécifications

Pays-Bas méridionaux
Retable à tourelle du cycle de l’Enfance, fin du 14esiècle
Chêne, 137 x 47,5 cm. Volets de 58 x 11,2 et moitiés de volets de 58 x 6,3 cm